La prossima generazione di iPhone di Apple che uscirà entro la seconda metà del 2019 avrà una novità interessante. Infatti verrà rimpiazzata la tecnologia di antenna basata su LCP che ha adottato per l’iPhone X in favore di quella MPI. Ciò  dovrebbe migliorare sia i costi che i rendimenti di produzione.

La nuova tecnologia MPI: ecco di che cosa si tratta

“Prevediamo che la poliimmide modificata (MPI) sostituirà Liquid Crystal Polymer (LCP) e diventerà la tecnologia di antenna mainstream dei nuovi modelli di iPhone 2019″ ha scritto l’analista di TF International Securities Ming-Chi Kuo.

Tra i vantaggi riportati dal passaggio alla tecnologia MPI, la migliore “forza contrattuale” nei confronti dei fornitori di materiali LCP per l’approvvigionamento di componenti, un processo di produzione più affidabile e una maggiore facilità di introduzione di nuovi circuiti stampati flessibili (FPCB) a causa della maggiore robustezza dei substrati , che migliorerà allo stesso modo i tassi di rendimento.

“In totale, sei antenne LCP sono attualmente equipaggiate nei nuovi modelli di iPhone. (XS Max, XS e XR)”, ha affermato Ming. “Prevediamo che [2019] i nuovi modelli di iPhone, inclusi i nuovi modelli LCD 6.5” OLED, 5.8 “OLED e 6.1”, adotteranno quattro antenne MPI e due antenne LCP”

Il passaggio materiale a MPI servirebbe anche ad ampliare la base di fornitori Apple dagli attuali due, a cinque possibili, secondo Kuo. Negli ultimi anni, Apple ha compiuto diverse mosse per ampliare la propria base di fornitori di componenti non solo per conferirle maggiore leva nei negoziati sui prezzi, ma anche per garantire che le forniture di un componente cruciale non possano essere interrotte se un determinato fornitore ha problemi di produzione .

I materiali e il design dell’antenna sono complessi, resi più difficili dalle richieste ancora fluttuanti di una nascente installazione 5G negli Stati Uniti. Kuo osserva che le antenne MPI e LCP saranno ancora utilizzate, con telefoni di fascia bassa che continuano con la tecnologia convenzionale dell’antenna in poliimmide o che potrebbero passare a una variante del materiale MPI durante la transizione a 5G.

E LCP che cos’è?

Liquid Crystal Polymer (LCP) è un substrato flessibile organico a basso costo e ha alcune proprietà elettriche uniche che lo rendono desiderabile per le antenne. Si comporta in modo coerente su tutta la gamma di frequenze radio, ha una perdita molto bassa, rendendolo utile per mmWave (applicazioni 5G). Inoltre, ha un basso coefficiente di dilatazione termica, rendendolo stabile attraverso le temperature. Queste qualità di progettazione lo rendono adatto a un’ampia gamma di applicazioni, dai tag RFID ai telefoni.

Rispetto ai materiali legacy come la poliimmide, LCP offre una serie di vantaggi operativi. Un esempio l’attenuazione di frequenza superiore, le prestazioni termiche e la resistenza all’umidità. Le risorse del substrato spuntano dalle scatole giuste per Apple, che anno dopo anno distribuisce una serie di prodotti portatili sempre più complessi che fanno affidamento su corsie di dati veloci e capaci. LCP può essere utilizzato anche in altri aspetti del design e può essere adottato per le specifiche USB 3.2 o iterazioni della tecnologia Thunderbolt

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